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Ailes souples pour le transport maritime: première application en vue.

Lors d’une rencontre à Genève (Suisse), SoftWing et le chantier naval Transmétal Industries ont initié une collaboration visant à démontrer l’intérêt des ailes souples comme moyen de propulsion d’appoint dans le domaine du transport maritime.

La dépendance des transporteurs maritimes à l’égard des carburants fossiles n’est un secret pour personne. Or, la technologie SoftWing pourrait permettre de diminuer cette dépendance et, partant de réaliser des économies qui s’annoncent intéressantes. En effet, il s’avère qu’en diminuant de 1 à 2 noeuds la vitesse d’un navire, l’économie en carburant est considérable. Dès lors, l’équipement de plateformes de transport maritime avec des ailes souples SoftWing comme moyens de propulsion d’appoint – dont la manoeuvre (hissage, affalage, orientation) pourrait être entièrement automatisée – devrait permettre de conserver la vitesse de croisière visée tout en réalisant des économies de fuel conséquentes.

Un premier projet visant à évaluer le potentiel et à effectuer des tests sur une plateforme de transport de passagers en rade de Toulon est actuellement en cours d’élaboration entre SoftWing et Transmétal Industries.

Applications actuelles et développements en cours des ailes souples SoftWing

Aujourd’hui des ailes souples SoftWing équipent à la fois une plateforme de compétition de haute technologie et une série de trimarans de course-croisière :

  • le Pi28 « Gonet & Cie » sur le lac Léman : Pi28 est un bateau à foil développé par Hugues de Turckheim et Sébastien Schmidt, ayant pour objectif de remporter divers records de vitesse sur le lac Léman. Ce voilier a été construit en 2011 et a dores et déjà permis de tester deux prototypes de l’aile souple. Un troisième prototype, comprenant les améliorations étudiées lors des essais précédents est en cours de navigation durant la saison 2013 : les résultats obtenus en termes de performance, de manoeuvrabilité et de fiabilité sont extrêmement positifs à ce jour (lire aussi article suivant).sfw_c3_1
  • les T29 : une série de plusieurs trimarans de course-croisière de 29 pieds sont en cours de construction en Suède. Une première unité est actuellement en cours d’équipement d’une aile souple réalisée par SoftWing, alors qu’une deuxième unité est dotée d’un gréement classique, ce qui va permettre d’effectuer dans les semaines qui viennent des tests comparatifs en condition réelle en mer Baltique.